Cómo ver a un doctor

Durante los viajes desde su casa, comienza a tener síntomas que le causan preocupación. Ya sea que el dolor en el pecho sea leve pero no desaparezca, aturdimiento sin razón aparente o dolor de garganta repentino y tos fuerte, usted siente la necesidad de recibir atención médica. Pero con la oficina de su médico de atención primaria a cientos o incluso miles de millas de distancia, la única opción de atención médica parece ser la sala de emergencias del hospital más cercano. Sin embargo, no cree que sus síntomas justifiquen un viaje a la sala de emergencias, sin mencionar la probable larga espera, mientras que otros pacientes más enfermos reciben tratamiento primero.


 


Incluso si está cerca de casa, puede ser difícil obtener una cita con el médico cuando la necesite. Según una encuesta de 2017, el tiempo de espera promedio para una primera cita con un médico de familia fue más de tres semanas. Eso representa un aumento de 5.5 días de espera adicional desde la encuesta anterior de 2014. Con la población de EE. UU. Envejeciendo, y la Ley de Cuidado de Salud Asequible brinda a más personas acceso a seguro de salud, los tiempos de espera solo se hacen más largos a medida que más pacientes compiten por puntos escasos en los horarios de los médicos.


 


Las oficinas de atención primaria históricamente han tenido pacientes con problemas urgentes asignando a un médico las responsabilidades de "atención aguda" durante el día o exprimiendo a los pacientes adicionales en horarios ya abarrotados. La desventaja es que los pacientes terminan viendo a médicos que no están familiarizados con su historial médico, acosados ​​por la presión del tiempo, o ambos, lo que aumenta el riesgo de un diagnóstico erróneo o un tratamiento inadecuado.


 


Es por eso que algunas prácticas, incluidas las clínicas participantes de Veterans Heath Administration, se han cambiado a la programación "avanzada" o de "acceso abierto". En lugar de programar visitas con semanas o meses de anticipación, los pacientes pueden solicitar una cita urgente o de rutina el día antes o el mismo día en que quieren que los vean. Esta disposición funciona porque los horarios de los médicos se mantienen vacíos hasta 24 horas antes de la hora de la cita. Con proveedores de salud bien conocidos, como Cleveland Clinic y Mount Sinai Health System en la ciudad de Nueva York que ofrecen citas para el mismo día, es posible que más prácticas sigan el ejemplo.


 


Una revisión de julio de 2011 de 28 estudios publicados en Archives of Internal Medicine (ahora JAMA Internal Medicine) descubrió que la programación de acceso avanzado aumenta las posibilidades de que los pacientes puedan ver a sus médicos y reducir las tasas de no presentación. Un artículo de junio de 2017 en el New England Journal of Medicine sugirió que cuando los proveedores se preocupan por reducir los tiempos de espera, en lugar de jugar el "juego de espera" estándar de sobreventar pacientes, puede reducir la angustia de los pacientes y evitar que algunos se vuelvan más enfermos. Muchos expertos creen que el acceso avanzado disminuye las visitas a la sala de emergencia y mejora la satisfacción del paciente y la toma de decisiones médicas, también.


 


Otra alternativa para mejorar el acceso es el "conserje" o consultorio médico de pago directo, donde los pacientes pagan una cuota de membresía mensual o anual directamente al médico, en lugar de a la compañía de seguros. Liberados de los gastos administrativos asociados con la presentación de reclamos de seguros, estas prácticas ofrecen esperas más cortas, tiempos de visita más largos y consultas telefónicas y por correo electrónico ilimitadas.


 


Aunque a las primeras prácticas de pago directo se les cobraban miles de dólares por año y luego solo estaban disponibles para los ricos, las prácticas de pago directo (o las prácticas de atención primaria directa) con tarifas asequibles están surgiendo cada vez más, .


 


El sitio web de DPC Frontier tiene un mapa interactivo de ubicaciones directas de práctica de atención primaria en los EE. UU. Por ejemplo, para Bakersfield, California, la práctica cobra a los pacientes $ 79 a $ 135 por mes; una práctica en Overland Park, Kansas, cobra entre $ 50 y $ 135 para adultos; y una práctica de Boston cobra entre $ 75 y $ 100 mensuales, de acuerdo con la información en el mapa a partir de febrero de 2018.


 


Para los pacientes que no viven cerca de las prácticas de acceso avanzado o pago directo, la tecnología de telesalud ha hecho que hablar con un médico de atención primaria por teléfono o videoconferencia en línea sea más fácil que nunca. Por ejemplo, Teladoc ofrece acceso las 24 horas a médicos de atención primaria certificados por la junta en todos los estados. Dado que las consultas virtuales son menos costosas que las visitas en persona (y mucho más económicas que una visita a la sala de emergencias), muchas aseguradoras pagarán por ellas.


 


No solo los millennials eligen opciones de programación en línea como Zocdoc para concertar citas con los médicos o Nutricionistas en Barcelona en ubicaciones, días y horarios convenientes. Además de evitar largas esperas para las citas, los pacientes eluden la programación por teléfono y esperan en espera.


 


 


Si se siente cómodo recibiendo consejos de atención médica a través de un teléfono inteligente, los servicios basados ​​en aplicaciones pueden proporcionarle un cambio rápido sin importar dónde se encuentre, dependiendo de la condición. Por ejemplo, las aplicaciones de teledermatología como First Derm le permiten tomar autorretratos de la condición de la piel para que los dermatólogos virtuales los revisen en un día o dos, mientras espera una cita en persona o en lugar de una.

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