Donald Wexler fue pionero en la vida prefabricada en Palm Springs con Steel Houses

Las siete casas experimentales con armazón de acero que el arquitecto Donald Wexler construyó en Palm Springs son ejemplos tempranos de casas prefabricadas personalizables, y son las siguientes en nuestra serie que celebra la arquitectura de mediados de siglo de la ciudad para la Semana del Modernismo de este año.


 


Wexler, con sede en Palm Springs, y su socio Richard Harrison diseñaron las siete Steel Development Houses para proporcionar un modelo de vivienda de bajo costo, fácilmente replicable y adaptado al clima desértico.


 


Los arquitectos se alistaron para diseñar el prototipo de una subdivisión de 35 viviendas para el lado norte de Palm Springs, haciendo equipo con los constructores locales Alexander Construction Company, la empresa prefabricada de paneles de acero Calcor y los productores de acero US Steel y Bethlehem Steel, que querían expandirse a construcción de viviendas.


 


Wexler y Harrison ya habían utilizado una construcción modular de estructura de acero para completar una serie de aulas y una gran residencia en la ciudad, encontrando que el material era más barato que la madera y más robusto para resistir el duro clima del desierto. Por lo tanto, adaptaron el mismo principio para ser utilizado para la vivienda.


 


Con una superficie de 1,400 pies cuadrados (130 metros cuadrados), el prototipo estándar se construyó para albergar dos dormitorios, pero podría ampliarse para incluir tres o cuatro dormitorios adecuados para familias más grandes.


 


Cada uno comprendía un sistema de pared de metal de calibre ligero y una de las tres opciones de techo de acero, incluido un techo de "mariposa" blanco y un techo plano con aleros salientes.


 


Los componentes estructurales de estas reformas integrales se fabricaron en una fábrica de Los Ángeles antes de ser enviados a Palm Springs, donde fueron ensamblados en el sitio y asegurados a una base de losa de concreto. Se estimó que la estructura de tres de las casas podría erigirse en ocho horas. El tiempo total de construcción para una casa completa, incluyendo vidrios y puertas adicionales, fue de 30 días.


 


Para acelerar aún más el proceso, las unidades prefabricadas fueron diseñadas para albergar la cocina y el baño. Estos fueron construidos de antemano y bajados por la grúa directamente al sitio.


 


Otras características se basaron en el principio de Wexler de que la arquitectura y el diseño deberían ser adaptables y flexibles a una variedad de escenarios. Aunque presenta el mismo marco, las casas tienen diferentes apariencias.


 


Uno tiene un techo plano con aleros colgantes y estructuras de acero que se extiende en la parte delantera para cubrir un patio. Los acabados interiores también son diferentes, desde paredes pintadas de blanco hasta carpintería expuesta.


 


Grandes extensiones de acristalamiento se instalaron en el sistema de pared de acero para aprovechar al máximo las vistas al exterior, según la ubicación, mientras que algunas de las residencias incluyen piscinas. En el interior, el marco de acero permitió planos de planta abiertos y diferentes diseños adecuados a los requisitos de los residentes.


 


Solo siete de las casas en el plan maestro se completaron, entre 1961 y 1962, cuando el precio del acero se disparó y el proyecto se hizo inviable.


 


Después de caer en mal estado, las Steel Development Houses se renovaron en la década de 1990. Muchas de sus características son ahora sinónimas del estilo único del modernismo del desierto que surgió en Palm Springs a mediados del siglo pasado.


 


La ciudad celebra su condición de meca modernista del 15 al 25 de febrero de 2018, cuando tiene lugar la Semana del Modernismo anual.


 


 


Dezeen publica todos los días los ejemplos más importantes de los edificios de mediados de siglo de la ciudad para coincidir con el evento. Los aspectos más destacados de la serie incluyen Elrod House con techo de hormigón de John Lautner, un refugio privado para Frank Sinatra y un vibrante Bank of America.

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