Adele y su voz...

Ni siquiera sé cómo iniciar esto ", escribió Adele en una carta en línea a los fans el 30 de junio. La noche anterior había tocado el segundo espectáculo de una residencia de cuatro noches en el estadio de Wembley. Estas fechas, ante un público de 98.000 personas, se suponía que serían la conclusión triunfal de su gira mundial de 123 fechas. Pero en el escenario, algo se había sentido mal.


 


"He luchado vocalmente las dos noches", escribió. "Tuve que presionar mucho más de lo que normalmente hago. Después del segundo espectáculo, Adele fue a ver a su médico, quien le dijo que había dañado sus cuerdas vocales y no tuvo otra opción que cancelar sus shows restantes. La joven voz más poderosa en el negocio de la música se había quedado en silencio. "Decir que tengo el corazón roto sería una subestimación completa", escribió.


 


Aunque sólo tenía 29 años, Adele había estado aquí antes. Seis años antes, había sufrido una hemorragia en sus cuerdas vocales después de cantar en vivo en un programa de radio francés. Con el fin de reparar la lesión, se sometió a una intervención médica increíblemente delicada, de alto riesgo: microcirugía de la cuerda vocal. En esta operación, el cirujano maneja bíperes y pinzas en miniatura, sujetos a polos de un pie de largo, que son guiados hacia abajo por la garganta para eliminar cualquier tejido dañado que esté robando las cuerdas vocales de su elasticidad y privando a la voz de su timbre, alcance y claridad naturales.


 


El cirujano de Adele, el Dr. Steven Zeitels, medico general estaba después de un desagradable pólipo que se había formado bajo su epitelio, la delgada capa externa de la cuerda vocal. Zeitels cortó cuidadosamente la capa con un bisturí, y luego, con un forcep, retiró el tejido como una solapa, exponiendo el pólipo abajo. Con un segundo forcep sacó la masa pegajosa, infectada, y zapped la superficie hemorrágica restante con un láser para detener el sangrado y evitar cicatrices.


 


El margen de error en tales cirugías se mide en fracciones de un milímetro. No puedes dejar que los instrumentos toquen ningún tejido sano. Cavar demasiado profundo, Zeitels sabía, y él se arriesgaría a dañar la lámina propia superficial, la suave y flexible base de las cuerdas vocales de Adele. Si lo perforó, me dijo, no habría forma de preservar el poder y la flexibilidad de su voz.


 


El 12 de febrero de 2012, tres meses después de su cirugía, Adele logró seis premios en los Grammys, incluyendo álbum del año y canción del año. En su discurso de aceptación de la mejor actuación en solitario pop, agradeció a Zeitels por restaurar su voz. Para la mayoría de los observadores, se trataba de una historia de regreso, pero para un puñado de especialistas médicos fue un momento decisivo. Durante años, la microcirugía de la cuerda vocal había sido considerada arriesgada. (En 1997, un procedimiento quirúrgico sin éxito dejó la voz ya dañada de Julie Andrews más allá de la reparación). Más que el riesgo físico, sin embargo, los cantantes temían los daños a sus carreras que podrían seguir si la palabra saliera. En el mundo del espectáculo, era más seguro ser visto como un cantante con una voz joven y saludable que como un gran tiempo con las cuerdas reparadas quirúrgicamente.


 


Ahora, Adele de repente había barrido el estigma. En los años posteriores, el negocio de Zeitels ha crecido, junto con los de muchos de sus compañeros. No tienen escasez de pacientes: hay una epidemia de graves lesiones de la cuerda vocal en las artes escénicas. Además de su trabajo en Adele, Zeitels, que dirige el Centro Hospitalario General de Massachusetts para Cirugía Laringe y Rehabilitación Vocal, ha reparado las cuerdas de más de 700 artistas, incluyendo a Sam Smith, Lionel Richie, Bono y Cher. Michael Bublé, Keith Urban, Meghan Trainor y Celine Dion también tuvieron que dejar de hacer turismo para reparar sus cuerdas quirúrgicamente. En una señal de cómo han cambiado las actitudes ante la cirugía, tanto Smith como Bublé comunicaron las noticias de sus cirugías a sus fans a través de Instagram.


 


No hay datos precisos sobre el número de artistas que han pasado por debajo del cuchillo a lo largo de los años. Pero varios cirujanos me dijeron que calculan que la cirugía de cuerdas vocales se ha realizado en miles de cantantes pop, rock y clásicos, así como en estrellas de teatro y teatro. Los espectáculos cancelados repercuten en los medios de comunicación social y afectan duramente a la industria de la música. Cuando Adele se retiró de sus dos espectáculos restantes de Wembley este verano, casi 200,000 boletos tuvieron que ser reembolsados. No está claro si alguna vez volverá a visitarla.


 


Después de la cirugía de 2011 de Adele, Zeitels se convirtió en algo de una celebridad. Ocasionalmente, un reportero le preguntó si Adele estaba curado para siempre. No aseguró nada, pero le dijo a Jon Snow de Channel 4 que su voz reparada quirúrgicamente "suena más suave ahora que antes".

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