¿Quién inventó el mando a distancia?

¿Quién inventó el mando a distancia?

El ingeniero eléctrico estadounidense Eugene Polley (1915-2012) tuvo la idea de un sistema de control remoto electrónico años antes de que mucha gente tuviera un televisor. Y aquí está, dibujado por el mismo inventor! Lo que tenemos que recordar es que los televisores de mediados del siglo XX no eran tan sofisticados como los modernos. 


Aunque eran esencialmente electrónicos, todavía tenían sistemas mecánicos de sintonía (así que usted giró un dial destartalado para hacer que el sintonizador cambiara de una frecuencia de recepción a otra, de manera muy parecida a como lo hace con los aparatos de radio analógicos hasta el día de hoy). Eso significaba que el control remoto de Polley era en parte electrónico, en parte mecánico, y bastante más engorroso que los que tenemos ahora, aunque no menos ingenioso.


¿Cómo ha funcionado? Usted apuntó con una simple linterna de mano (etiquetada 30, "fuente de luz") a una de las cuatro células fotoeléctricas (mostradas aquí en verde y numeradas 17, 18, 19 y 20), cada una de las cuales estaba conectada a un interruptor electrónico separado (numeradas 23, 24, 25 y 26) y controlaba una función separada de la TV, lo cual fue la base de los mandos samsung. En la parte superior izquierda, el 17 accionaba un motor eléctrico, el 27, que giraba automáticamente el dial del sintonizador de TV a una frecuencia más alta. En la parte superior derecha, 18 giraron el dial en sentido contrario. En la parte inferior izquierda, 19 encendieron o apagaron el televisor. Y en la parte inferior derecha, 20 ajustó el volumen del audio. Todo estaba controlado a través de circuitos electrónicos en la caja azul marcada con el 21.


Mando a distancia


Un helicóptero amarillo radio-controlado montado como una exhibición en el museo de ciencias. Los mandos a distancia por infrarrojos sólo pueden operar televisores y vídeos a distancias muy cortas. El LED infrarrojo es bastante pequeño y de baja potencia y el receptor del televisor o del vídeo también es pequeño. Esta es la razón por la que generalmente tiene que apuntar el control remoto directamente al aparato que está tratando de controlar. Algunos mandos a distancia son más tolerantes y a veces es posible hacer rebotar el haz infrarrojo en una pared, un espejo o una imagen y aún así cambiar de canal. Los mandos a distancia por infrarrojos no sirven para controlar cosas a distancias superiores a unos pocos metros (pies); la energía infrarroja se absorbe y disipa con demasiada facilidad a lo largo de su viaje.


Para controlar las cosas a mayores distancias, es necesario utilizar un tipo diferente de sistema llamado control por radio. Usted opera autos, camiones, botes, aviones y robots controlados por radio utilizando una caja transmisora de radio portátil que envía señales desde una antena en la parte superior a una antena correspondiente en cualquier cosa que usted esté interesado en controlar.

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